Marc Quinn, geboren 1964 in London, studierte Geschichte und Kunstgeschichte am Robinson College der Universität Cambridge und schloss das Studium 1985 ab. Er gehört zu den Young British Artists (YBA), obwohl sein Werk nicht Teil der Freeze-Ausstellung von 1988 war, die Quinns ehemaliger Wohngenosse Damien Hirst zusammenstellte und die YBA zum ersten Mal vereinte. Quinn wurde erst in den frühen 1990er Jahren bekannt.

Quinns Wegweiser in der Welt der Kunst ist "self" (1991), eine gefrorene Skulptur seines Kopfes aus 4,5 Liter Blut, das er über fünf Monate aus dem eigenen Körper gewonnen hat. Self wurde wie viele Werke der YBA von Charles Saatchi 1991 für geschätzte 13.000 £ gekauft. Im April 2005 wurde self für 1,5 Mio. £ an einen US-amerikanischen Sammler verkauft.

Quinns nächstes wichtiges Werk war der gefrorene Garten, den er 2000 für Miuccia Prada herstellte. Ein Garten voller Pflanzen, die nie wachsen konnten, wurde in Tieftemperatur konserviert. Garden schien einige der Umweltthemen vorwegzunehmen, die später bedeutsam wurden.

Quinn stellte auch eine Serie von Marmorskulpturen her, die Personen darstellten, denen entweder Gliedmaßen von Natur aus fehlten oder amputiert worden waren. Dies erreichte seinen Höhepunkt in der 15 Tonnen schweren Marmorstatue von Alison Lapper, einer ohne Arme und mit verkürzten Beinen zur Welt gekommenen Frau. Die Skulptur befand sich 2007 auf dem vierten Sockel des Trafalgar Square in London.